Le nom de cette commune apparaît pour la première fois en 1102, dans la charte 307 du Cartulaire de Noyers, sous la forme Artenna. Ce toponyme a été interprété de différente façon ; il pourrait venir soit du gaulois Art-enna, signifiant « propriété d’Artos (l’Ours) » ou du gaulois are-tann (« lieu près du chêne »), soit de gallo-romain Artenna (Villa) ou « domaine d’Artenus (patronyme gallo-romain formé sur artos) ». Selon la tradition, les fées dansaient près du Chêne aux danses.

bords de l'Indre (cp)

PATRIMOINE À VOIR

La Fontaine aux mères : fontaine sacrée christianisée, dont l’eau favorisait la montée du lait pour les nouvelles accouchées (voir la rue de la Fontaine aux dames dans le bourg).

La Fontaine aux mères (février 2019)
La Fontaine aux mères (février 2019)

La Fontaine Sainte : fontaine sacrée christianisée, dont l’eau guérissait les maladies oculaires (au nord du bourg, le long de l’Indre, aujourd’hui Fontaine Sainte-Cécile ou Sainte-Marguerite).

La Fontaine Sainte (février 2019)
La Fontaine Sainte (février 2019)

PATRIMOINE DÉCOUVERT

Du néolithique : le dolmen du Bois des plantes (voir rue du dolmen, les Grands Clos, à 1 km à l’ouest du château), détruit vers 1820 ; on y a trouvé un squelette d’homme, quatre couteaux en silex et deux vases en terre noire.

De l’âge du bronze : une cachette, découverte en 1840 a fourni notamment cinq haches, une pointe de lance, un fragment d’épée et un bracelet massif. Certains de ces objets ont été confiés à la Société Archéologique de Touraine (SAT).

Cachette de l'âge du bronze ; objets conservés par la SAT
Cachette de l’âge du bronze ; objets conservés par la SAT

De l’époque gallo-romaine :

Des domaines agricoles existaient probablement à La Jaunaie, venant de Gallinacus ou « domaine du gaulois », à Loché, venant de Lupiacus ou « domaine du Loup » et à Méré, venant de Materiacus ou « domaine de Marterius (le Belliqueux) ».

La Jaunaie (février 2019)
La Jaunaie (février 2019)

L’oratoire Saint-Gabriel, fondé au 6ème siècle par Grégoire de Tours et sur lequel a été construite l’église actuelle, a sans doute été édifié sur un temple gallo-romain car on a découvert en 1869 à proximité un tambour de colonne, des fragments de tuiles et de céramique rouge.

Église (février 2019)
Église (février 2019)

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