Histoire de l’abbaye Saint-Paul

Le successeur d’Ihier, Alcuin d’York (abbé de 796 à 804) transforma ce prieuré en abbaye bénédictine. Élève et successeur d’Alcuin, Fridugise (abbé de 804 à 831), chancelier de Louis le Pieux, reconstruit les bâtiments vers 830.

En 837, un diplôme de ce Louis le Pieux (le plus ancien document des archives départementale) donne à Cormery le domaine de Coussay (Vienne) qui dépendait de Saint-Martin et où l’abbaye établit ensuite un prieuré.

En 853, l’abbaye fut endommagée par les Normands, puis, après quelques réparations, protégée par les seigneurs de Nouâtre et par les comtes d’Anjou, dont ces derniers étaient vassaux. La consécration solennelle d’une église neuve eut lieu en 1054. Le monastère se dota vers 1230 d’un superbe réfectoire gothique à deux nefs.

abbaye plan 17ème

 

Parmi les abbés, qui ont succédé aux trois fondateurs on peut noter :

Guy d’Anjou (abbé de 965 à 976), fils de Foulque II le Bon,  ensuite évêque du Puy.

Richard (abbé de 1007 à 1026), ami de Marric de Nouâtre, qui fut enterré dans l’abbaye, et de son fils Malran, qui donna à l’abbaye le domaine de Montchenin (voir Saint-Branchs)

Jean de La Brosse (abbé de 1268 à 1271), oncle de Pierre de La Brosse, seigneur de Langeais, chirurgien de Louis IX puis chambellan de Philippe III le Hardi.

Thibault de Chalon (abbé de 1293 à 1332), qui fit bâtir le premier manoir de Montchenin et qui fit reconstruire une grande partie de l’abbatiale.

Denis Briçonnet (premier abbé commendataire de 1519 à 1535), évêque de Lodève et de Saint-Malo.

Jean du Bellay (abbé commendataire de 1536 à 1545), évêque de Bayonne puis de Paris, cardinal, petit-cousin du poète, qu’il protégea.

Charles de Lorraine (abbé commendataire de 1548 à 1550), cardinal de Guise.

Armand Jean du Plessis-Richelieu (abbé commendataire de 1630 à 1631).

Plan de l'abbaye
Plan de l’abbaye

En 1741 on ne comptait plus que 10 religieux.

Sur l’histoire de l’abbaye, voir Cartulaire de l’abbaye.

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