Le nom de cette commune apparaît pour la première fois en 1212, dans une charte de l’abbaye de Marmoutier, sous la forme Booletum, venant de betulletum, signifiant « lieu planté de bouleaux », du gaulois betulla = bouleau.

Carte de Cassini
Carte de Cassini

Selon le site de la commune, du minerai de fer a été exploité dès la préhistoire, au lieu-dit les Minerais (au sud-ouest du bourg, à la limite avec Villedômer), toponyme caractéristique. Voir Gérard Cordier : Toponyme paléosidérurgique de la Touraine, in Norois, 119, 1983.

Le Boulay (photo wikipedia)
Le Boulay (photo wikipedia)

Selon Wikipedia, « il est fait mentions d’une fabrication de céramique à l’époque gallo-romaine » mais ce site ne donne aucune précision, ni aucune référence.

lavoir

Des domaines agricoles gallo-romains existaient sans doute à Villé (à l’est du bourg), venant de Villa laïcum ou « domaine rural tenu par un laïc » et à Villecors (au sud-est), venant de Ville Cour (ces deux termes signifiant « domaine rural » !).

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