Le nom de cette commune apparaît pour la première fois en 898, dans les actes de Charles II le Chauve, sous la forme Marciacus ou « domaine de Marcius » mais selon certains, ce toponyme viendrait du gaulois Maro-ceton, signifiant le Grand Bois. Cette agglomération se trouvait à la frontière entre les Pictons et les Turons (voir ci-après).

Marçay, hache à talon de l'âge du bronze (Carroi-Musée)
Marçay, hache à talon de l’âge du bronze (Carroi-Musée)

Un dolmen, détruit à la fin du 19ème siècle, se trouvait à la Fénêtrie (au sud-ouest). D’autres mégalithes se dressaient probablement au Bois du Chillou et à Pierrefitte (Petra fixa) au sud-ouest également. C’est dans ce secteur aussi que des pierres polies néolithiques ont été trouvées, aux environs du Poteau-de-mer.

Hache à talon de l'âge du bronze, provenant de Marçay (écomusée du Véron)
Hache à talon de l’âge du bronze, provenant de Marçay (écomusée du Véron)

On peut voir dans les collections du Musée des Amis du Vieux Chinon (aujourd’hui le Carroi-Musée) ainsi qu’à l’écomusée du Véron à Savigny-en-Véron deux haches polies néolithiques, entrées dans les collections en 1883 et 1887, une hache plate à surface rugueuse, de l’âge du bronze, trouvée dans les parties basses de la commune et deux haches à talon, de type breton, provenant des Marais de Marçay.

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Des domaines agricoles gallo-romains existaient probablement au Clos d’Azay (sud-ouest), venant d’Avitiacus ou « domaine de l’Aïeul », à Dauconnay (sud-est), venant de Dauceniacus ou « domaine de Daucenius » et au Petit-Poizay (sud-ouest), venant de Posiacus ou « domaine de Posius ». Un autre domaine se trouvait probablement à Fontenay (au nord-ouest) car ce lieu-dit apparaît en 970 dans le Livre Noir de l’abbaye Saint-Florent de Saumur, sous la forme « villa quae vocatur Fontaniacus ».

Ancienne voie à Touraine (octobre 2011)
Ancienne voie à Touraine (octobre 2011)

Une voie gallo-romaine, venant de Poitiers et se dirigeant vers Azay-le-Rideau, entrait probablement sur le territoire des Turons au lieu-dit Touraine, à la frontière entre Marçay (chez les Pictons) et Ligré (chez les Turons).

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