Soulangé est aujourd’hui un gros hameau, d’une trentaine d’habitations, situé sur la commune de Pouzay, en Indre-et-Loire, non loin de la Vienne et de la voie romaine allant de Lemonum (Poitiers) à Caesarodunum (Tours), qui passait par Nogastrum (Nouâtre). (Voir ici). Il y avait encore 138 habitants en 1883 et la Grande Maison (du 17ème siècle) témoigne de l’ancienneté de ce lieu dont le toponyme vient du gallo-romain Subaliacum (Domaine de la Source) ou Solemniacum (Domaine de Solemnius).

En mai 1976, dans un avion piloté par M. Babin, de l’aéroclub de Châtellerault, Alain Kermorvant et Philippe Delauné, bénéficiant d’une sécheresse exceptionnelle,  photographiaient sur la propriété de M. Daniel Bouin, près de ce hameau, les traces d’une très importante villa gallo-romaine. En 1982, avec le soutien de la Banque Populaire et des militaires du camp de Nouâtre, une prospection électrique fut réalisée sur une surface de 14 400 m² par Sami Abikhalil, Philippe Delauné et Alain Kermorvant. Des sondages archéologiques furent également faits en 1987 par une équipe franco-anglaise dirigée par l’archéologue anglais Jason Wood. En 2002 des dépendances furent trouvées (toujours par photographie aérienne) au bord même de la Vienne, dont un élément en coupe dans la berge du fleuve.

Ces photographies et ces travaux ont permis d’avoir une idée très précise de cette villa, considérée comme la plus importante villa rurale de l’occident romain ; Elle s’étendait, avec ses dépendances, sur 20 hectares ; sa partie centrale mesurait 120 mètres sur 700 mètres (soit 8,4 hectares) et la pars urbana (partie habitée) avec un péristyle presque carré mesurait 14 000 m². Elle avait aussi des enduits peints et des éléments architecturaux  de qualité (voir Jean-Mary Couderc :  L’habitat rural gallo-romain dans la vallée de la Vienne dans le Bulletin de la société archéologique de Touraine, 50. 2004)

Selon Alain Kermorvant une colonne provenant de cette villa se trouve dans la salle capitulaire de l’abbaye Saint-Michel de Bois-Aubry à Luzé (voir photographie ci-contre).

Il est possible que cette villa ait appartenu à l’archevêché de Tours et ait été prêtée par l’évêque Grégoire de Tours à son ami, le poète chrétien Venance Fortunat. Ce dernier en effet, dans deux de ses poèmes (Poésies VII, 19 et 20) parle d’un domaine que Grégoire de Tours lui a prêté, près d’une voie romaine, au bord de la Vienne. Il écrit notamment dans VII, 19 : «  (…) facta est conlatio doni / Qua Vigenna procax littore frangit aquas / Lapsibus et tumidis dum fertur nauta carinis /Jugera culta videt, quando celeuma canit. » (une propriété) m’a été confiée,  près de la Vienne brisant ses eaux sur le rivage qui s’éboule tandis que le marin avance, toutes voiles dehors, et contemple les champs cultivés en poussant  le cri des rameurs.

Par ailleurs, un hameau de Pouzay s’appelle rue de Fortune et selon Pierre Leveel « Mgr Robert Fiot [vicaire général du diocèse de Tours], lisant sur la carte de la commune de Pouzay, le lieudit la rue de Fortune, au N.O du bourg, a fait le rapprochement entre Fortunat et ce hameau très curieusement appelé Rue de Fortuné (…) »

Venatius Honorius Clementianus Fortunat (Saint Venance Fortunat), né vers 530 près de Trévise en Vénétie, vint vers 565 en Austrasie où il fut accueilli par le roi Sigebert I. Plus tard, à l’instigation de Radegonde, veuve de Clotaire I, il se fixa à Poitiers, où il fut ordonné prêtre en 576. En butte à l’hostilité de Marovée, évêque de Poitiers, jaloux de sa renommée et de son influence, il se réfugia un certain temps auprès de Grégoire de Tours, avant de devenir à son tour évêque de Poitiers vers 600 ; il mourut vers 609.

 

On peut aussi noter que de nombreux sites préhistoriques se trouvent dans la région : Pierre levée de Pouzay, dolmen de Bommiers (voir Sainte-Maure), Pierre Fitte de Nouâtre, Pierre percée de Draché, etc.

Une personne a commenté “Pouzay : la villa gallo-romaine de Soulangé

  • Kermorvant a écrit le :

    Non pas philippe Delauné mais alain Kermorvant Photographiait…
    Babin pilote
    Kermorvant navigant prospecteur photographe
    Delauné navigant prospecteur cartographe

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