Le nom de cette commune située dans le sud-est du département apparaît pour la première fois en 878, dans une charte de l’abbaye Saint-Martin de Tours, sous la forme Pruliacus ou « domaine de Prulius ».

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Du matériel datant du paléolithique ancien a été trouvé à Pouplouroux, au sud-ouest du bourg. Voir Les Cahiers des Amis du Musée du Grand-Pressigny, 4, 1953.

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Non loin de là, sur le plateau qui domine la rive gauche de la Claise, le site de La Picardie, fouillé de 1998 à 2008 par une équipe dirigée par Laurent Klaric, a fourni 13 000 pièces attribuées au gravettien (paléolithique récent), notamment de fines lamelles détachées de burins utilisés comme nucléus et servant d’armatures pour les armes de jet. Des vestiges de foyers ont montré que ce site était aussi un habitat de plein air. Voir Mémoires de la Société Préhistorique Française, 52.3, 2011.

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Un poignard néolithique en silex pressigniens a été découvert en 1982 au Pouët (nord du bourg).

Manoir du Pouët (wikipedia)
Manoir du Pouët (wikipedia)

Deux sites d’habitat gallo-romains ont été repérés : Le Mireuil, toponyme venant du gaulois Mirius ialos ou « terrain de Mirius », colline située à l’ouest du Pouët, a fourni des tuiles, des pierres sculptées, des fragments de tuiles, de céramiques, de cercueils et de petits vases à parfum. Ce site est toujours accessible par un chemin partant à l’ouest de la route de Pouët. Voir Les cahiers de la Poterne, 6, 1973 et 18, 1985.

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Dans le bourg même, sous l’ancien cimetière remplacé aujourd’hui par le square de la médiathèque, entre la route du Grand-Pressigny (D 42) et la rue de la Croix, on a trouvé des vestiges d’urnes en verre, d’amphores, de meules, de céramiques sigillées, de tuiles, de sarcophages et des monnaies du bas empire ; on y a vu aussi des canalisations qui amenaient là l’eau de la Fontaine de Milonneau, située sur le domaine du château de Fontbaudry, au nord-est du bourg, d’origine gallo-romaine.

Voie Tournon-Saint-Pierre/Le Mans (décembre 2011)
Voie Tournon-Saint-Pierre/Le Mans (décembre 2011)

La voie gallo-romaine allant de Tournon Saint-Pierre au Mans traversait la commune actuelle de Preuilly-sur-Claise du sud au nord ; elle arrivait de Bossay-sur-Claise par la D 14 et, sur la rive droite de la Claise, elle est sans doute reprise par la rue du Cygne et par la rue du Pouët, qui passe près du Mireuil et qui va vers Le Petit-Pressigny.

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Selon certains témoignages, il existait aussi une voie gallo-romaine reliant La Roche-Posay à Loches, via Boussay et Charnizay, qui traversait la Claise à gué à côté de l’ancien Pont de la Clau, datant du moyen-âge et dont il reste le pilier central.

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Le musée de la Poterne : l’entrée sud du Château des Lions abrite aujourd’hui un musée, qui, à travers ses huit salles, permet de découvrir l’histoire de Preuilly et de ses environs, de la Préhistoire au début du 20ème siècle. Une importante collection permet de voir l’évolution des techniques et de l’utilisation des outils préhistoriques du Paléolithique inférieur au Néolithique.

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L’époque gallo-romaine est évoquée à travers différents vestiges archéologiques : monnaies, céramiques, fibule en bronze, amphore à parfum… La pièce maîtresse est un splendide coffre funéraire en marbre. Il est finement décoré et présente la particularité d’être destiné à recevoir les cendres d’un couple.

La Poterne du château des Lions (wikipedia)
La Poterne du château des Lions (wikipedia)

Ce musée est ouvert de la mi-juillet à la mi-août. Téléphone 02 47 94 50 04.

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