Le nom de cette commune, située au nord-est de Bourgueil, apparaît au 9ème siècle, dans une charte de l’abbaye Saint-Martin de Tours, sous la forme Restignacus, venant de Restiniacus ou « domaine de Restinius ».

Louy (photo wikipedia)
Louy (photo wikipedia)

D’autres domaines existaient sans doute à Louy (à l’est du bourg), venant de Laudiacus ou « domaine du Vantard », à Lossay (à l’est), venant de Laussiacus ou « domaine de Laussius », au Marnay (au sud-est), venant de Materniacus ou « domaine du Maternel », à Saint-Saunay (au nord-est), venant de Solonacus ou « domaine de Solonis (patronyme gaulois) » et à Santenay (à l’ouest), venant de Sentennacus ou « domaine de Santennos (patronyme gaulois).

hache-marteau de Saint-Saunay (dessin Gérard Cordier)
hache-marteau de Saint-Saunay (dessin Gérard Cordier)

Une grande et belle hache-marteau du néolithique a été découverte à l’est de Saint-Saunay ; voir Gérard Cordier : Instruments perforés … (4ème supplément) in BSAT 97-4, 2000.

Le dolmen des Couplets existait au Peu-Muleau (au nord-est) ; la table, évaluée à 100 tonnes, était en grès de couleur ocre violacé et mesurait 8 m. sur 4,70 m. avec une épaisseur variant de 0,35 à 0,40 m. Il fut détruit en 1856 pour servir à la consolidation de la levée de la Loire ; les fouilles ont mis à jour un poignard en silex, une flèche en silex et 40 squelettes. Voir la communication de M. Louis-Pierre Rouillé-Courbe (1797/1883) à la séance du 31 mai 1859 de la SAT.

Le Vieux-Château, côté nord
Le Vieux-Château, côté nord (photo Jean-Mary Couderc)

Dans les bois, au nord de ce Peu-Muleau, on peut voir, selon Jean-Mary Couderc (voir Les enceintes en terre … in BSAT 40, 1985) Le Vieux-Château, appelé aussi Le Camp-Romain, qui serait une enceinte préhistorique ou protohistorique ; le côté ouest est délimité par un fossé, profond de 4 m. dont la largeur est de 2,50 au fond et de 5 m. au sommet ; cette enceinte serait bordée, à l’est, par un « chemin gaulois », passant aussi aux Caves de Saint-Martin (au sud-ouest du Peu-Muleau) et près du dolmen.

Le Vieux-Château, côté ouest (photo Jean-Mary Couderc)
Le Vieux-Château, côté ouest (photo Jean-Mary Couderc)

Deux voies gallo-romaines se rencontraient sur le territoire de cette commune : la grande voie suivant la rive droite de la Loire, reprise par la D 35, croisait à La Croix-Morte, une voie allant de Chinon au Mans, reprise par la D 469.

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