Le nom de cette commune, située dans le nord-ouest du département, qui autrefois faisait partie de l’Anjou, apparaît pour la première fois en 845, dans les Actes de Charles II le Chauve, sous la forme Riliacus ou « domaine de Regulius (patronyme gaulois) ».

Cette région fut occupée au néolithique et on peut y voir plusieurs mégalithes, notamment, au nord-ouest du bourg, près de Meslay, toponyme venant de Merulacus ou « domaine de Merula (patronyme germanique), le menhir appelé La Pierre Pointue ou La Pierre Saint-Urbain

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La Pierre Saint-Urbain
La Pierre Saint-Urbain

Cette pierre, en poudingue siliceux, est haute de 1,25 mètres et n’a que 30 centimètres d’épaisseur. C’était, selon Louis Bousrez, un des supports d’un dolmen aujourd’hui disparu.

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Son second nom est lié à un pèlerinage angevin existant depuis le 13ème siècle pour aller prier dans l’église de Rillé sur les reliques de Saint-Urbain, qui, dit-on, guérissaient les maladies mortelles ; ces reliques du pape Urbain II (1042-1099) avaient été remises en 1213 par le pape Innocent III (1160-1216) à Hardouin IV de Maillé (1197-1245), seigneur de Rillé, pour services rendus à la chrétienté.

Le plus grand des Trois-Chiens
Le plus grand des Trois-Chiens

Dans Le Bois de Trinquefort, au sud-ouest de bourg, se trouve un alignement appelé Les Trois Chiens, composé de 5 pierres, dont 3 menhirs en poudingue siliceux, hauts de 2,50, 1,80 et 1,50 m. et entre lesquels il y a 2 grosses pierres. Selon la légende, il s’agirait de chiens qui poursuivaient Gargantua et qu’il aurait pétrifiés.

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Pour trouver cet alignement, il faut prendre la D 503 en direction de Gizeux et aux Morillandes, un chemin partant à droite vers La Moricelle ; les mégalithes sont à 500 m. environ, sur la gauche. On peut aussi noter, dans les environs, le toponyme Pierrebure, qui peut évoquer aussi un mégalithe

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Enfin, les restes d’un ancien dolmen : 2 morceaux de tables et 3 blocs en poudingue, sont situés près de La Grande Maison, au nord-ouest du bourg.

Un des Trois-Chiens
Un des Trois-Chiens

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