Le nom de cette commune, située au bord de l’Indre, à l’ouest d’Azay-le-Rideau, apparaît pour la première fois au 7ème siècle, sur une monnaie mérovingienne, sous la forme Rivarinna, venant du latin ripa-varenna, signifiant « rive sableuse ».

37190-rivarennes

La motte d’Armentières, plus connue sous le nom de butte de Motille, est située au nord-est du hameau d’Armentières, à l’est du bourg, au bord de la D 17, qui reprend sans doute l’ancienne voie gallo-romaine suivant la rive gauche de l’Indre.

La butte de Motille (photo Touraine Insolite)
La butte de Motille (photo Touraine Insolite)

De forme circulaire et large de 26 m. ; elle était entourée d’un fossé, profond de 4 m. aujourd’hui comblé et elle se distingue difficilement dans le paysage ; elle est par contre bien visible vue d’avion ; on pense généralement qu’il s’agit d’un tumulus datant de la fin de l’âge du bronze ou de l’âge du fer.

La butte de Motille (photo Tourainissime)
La butte de Motille (photo Tourainissime)

Jean-Mary Couderc (voir BSAT 1984) qui a découvert une enceinte antique près de ce tumulus, a aussi vu deux autres enceintes, dites « enceintes de Turpenay », dans la partie de la forêt de Chinon, qui se trouve à l’extrémité sud-est du bourg.

(Dessin de G. Thomas)
(Dessin de G. Thomas)

Situées à l’est de Turpenay (commune de Saint-Benoît-la-Forêt) et au bord de la route forestière Marie d’Anjou, ces enceintes, entourées de fossés et de talus, présentent les trois caractéristiques des enceintes gauloises : la forme trapézoïdale, le relèvement des talus aux angles, et la création d’une terrasse à l’intérieur ; elles abritaient selon lui les habitations des mineurs gaulois exploitant le minerai de fer extrait dans les nombreux dépressions, de 2 à 3 m. de profondeur, découvertes à proximité.

Photo Jean-Mary Couderc
Photo Jean-Mary Couderc

Un domaine agricole gallo-romain existait à Quinçay, à l’est du bourg, cité en 1007, sous la forme Quinciacum villam, venant de Quinctianus ou « domaine de Quinctus ».

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