LA « VILLE DE NOUÂTRE » AU 15ème s.

Le 15ème siècle fut sans doute l’âge d’or de Nouâtre, que l’on appelait alors « la ville de Nouâtre », ceci grâce à Jean du Fou (ou Faou) et à son épouse Jeanne de la Rochefoucauld.

Cette dernière était une des filles d’Aymar IV de La Rochefoucauld, seigneur de Montbazon, Sainte-Maure et Nouâtre, qui devint « dame de Nouâtre » après la mort de son père et de ses autres sœurs.

Jean du Fou (mort en 1492), seigneur de Rostrenen et Rustéphan (dans le Finistère), capitaine de Cherbourg, sénéchal (gouverneur) de Bretagne, chambellan du roi Louis XI, bailli (gouverneur) de Touraine de 1480 à 1483 puis de 1489 à sa mort, devint donc coseigneur de Nouâtre, du fait de son épouse.

Il termina la restauration du château de Nouâtre, précédemment entreprise par son beau-frère Jean d’Estouteville, chambellan du roi Charles VII et coseigneur de Nouâtre du fait de son épouse Françoise de la Rochefoucauld.

Il obtint de Louis XI le droit de guet et de garde sur les habitants de Nouâtre « à cause que les dits chastel et place fort de Nouastre, anciennement close et fermée, sont de présents en bon état et réparation pour le retrait et reffuge des habitans de la chastellenie ».

En 1469, il eut l’autorisation d’établir à Nouâtre un marché tous les lundis et quatre foires par an : l’une la veille de la fête de Saint Révérend (donc le 11 septembre), une autre le jour de la fête de Saint Brice (le 13 novembre), la troisième le second jeudi de Carême et la dernière le jour de la fête de Saint Jean-Porte-Latine (le 6 mai).

Le roi Louis XI lui rendit visite en 1471 ; il alla prier devant les reliques de saint Révérend dans l’église paroissiale puis séjourna dans son château, où il dicta une lettre pour le duc de Milan le 8 juillet 1471.

C’est lui aussi qui, avec son épouse, fit construire l’église Saint-Léger, dans laquelle se trouvait son blason « d’azur à la fleur de lys d’or sommée de deux éperviers affrontés d’argent, becquetés et membrés d’or ».

Sa fille : Renée du Fou, dame de Nouâtre, épousa d’abord Louis III de Rohan-Guémené (mort en 1498) puis Guillaume de La Marck (mort en 1516).

Son frère : Yves ou Yvon du Fou (mort en 1488), qui était seigneur du Fou et baron du Vigan ou du Vigean, comme tous les aînés de cette famille, fut grand veneur de France en 1471 et 1485 et sénéchal du Poitou. C’était un lettré qui commanda plusieurs manuscrits enluminés. Une de ses filles : Hilaire du Fou du Vigan (1460-1529) épousa en 1482 François de Bourdeille et fut la grand-mère de Pierre de Bourdeille, plus connu sous le nom de Brantôme (1540-1614).

Un autre frère de Jean du Fou : Raoul du Fou (mort en 1510) fut évêque de Périgueux de 1468 à 1470, puis évêque d’Angoulême de 1470 à 1479 et enfin, de 1479 à sa mort, évêque d’Évreux où il fit construire le palais épiscopal ; ses armes étaient celles de la famille du Fou mais accolées d’une crosse avec la devise Caritas numquam exidit (la Charité ne m’a jamais fait défaut). Il fut également, à partir de 1470, abbé commendataire de l’abbaye de Noyers.

 

Les seigneurs de Nouâtre, qui étaient également seigneur de Sainte-Maure et de Montbazon, n’habitaient pas régulièrement dans le château de Nouâtre, confié à un gouverneur, chargé également de rendre la justice en tant que sénéchal.

À la fin du 15ème siècle, ce sénéchal-gouverneur est Aimar de la Jaille, seigneur de la Roche-Ramé et des Aubuis (Maillé), cousin germain de Pierre IV de la Jaille, seigneur de la Mothe-Yvon (voir page 168), de Crouzilles, Draché et la Tour-Saint-Gelin, qui, en 1464, rend aveu dans le château de Nouâtre pour « la place de son hostel et hébergement en la ville de Nouâtre, jouxte le chemin par lequel l’on va de Sainte-Maure au port, et son port sur la Vienne, au dit Nouastre » (voir page 29).

Cet Aimar de la Jaille, avec sa petite-cousine Catherine de la Jaille, fille de Pierre IV et « dame de la Mothe-Yvons »  contribua largement à la réédification de l’église Saint-Blaise, à Marcilly, sur les restes d’un vieux monument du 11ème siècle, et ses armoiries étaient sculptées sur la clef de voûte de cette église.

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